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Rodolfo "Corky" Gonzales

Exhibit: June 2 - September 20, 2009 at the Central Library

Timeline

June 18, 1928 - Rodolfo ‘Corky’ Gonzales born at Denver General Hospital.

1944 - Rodolfo ‘Corky’ Gonzales graduates from Manual High School in Denver.  He becomes a highly successful amateur boxer, later turning professional in 1947.

1955 – Rodolfo ‘Corky’ Gonzales retires from the squared circle with a professional boxing record of 65-9-1.

1955 Dolores Huerta (1930-), co-founder of the United Farm Workers of America (UFW), co-founds the Sacramento chapter of the Community Service Organization that trained Civil Rights leader César Chávez.

December 1, 1955 Rosa Parks (1913-2005), an African-American, disobeys a Montgomery bus driver and refuses to sit in the back of the bus to make room for a white passenger. Her action would spark the Montgomery, AL bus boycott.

1960 Rodolfo ‘Corky’ Gonzales runs for Colorado State Representative and is defeated. He organizes the ‘viva Kennedy’ campaign to get John Fitzgerald Kennedy elected as President.

November 22, 1963John Fitzgerald Kennedy, the 35th President of the United States, is assassinated in Dallas, Texas. 

1966 Rodolfo ‘Corky’ Gonzales founds The Crusade for Justice, a civil rights organization advocating Chicano nationalism and substantive social change.

1967 Rodolfo ‘Corky’ Gonzales authors his inspiring epic poem Yo Soy Joaquin

1968 Dr. Martin Luther King, Jr. along with the Southern Christian Leadership Conference creates the idea for the Poor People’s Campaign. The Campaign addresses economic justice and fairness and assembled “an army of the poor” that would engage in non-violent disobedience at the nation’s Capitol.

April 4, 1968 – Dr. Martin Luther King is shot and killed by James Earl Ray.

May 14, 1968 to June 24, 1968 - The Poor People’s Campaign and Demonstration takes place; the Southwestern Contingent of the march on Washington D.C. is led by Rodolfo ‘Corky’ Gonzales.

June 5, 1968 Robert Kennedy, brother of John F. Kennedy and leading candidate for President, is shot and killed by Sirhan Sirhan.

March 1969 – Rodolfo ‘Corky’ Gonzales hosts the First National Chicano Youth Liberation Conference in Denver. His  “Spiritual Plan of Aztlán," is adopted as the founding manifesto of the Chicano Movement.

1970 Escuela Tlatelolco is established in Denver.  Growing out of a summer freedom school sponsored by The Crusade for Justice in 1969, the school fosters cultural pride and empowerment. 

1970 Community activists occupy Chicano Park in southeast San Diego and successfully prevent the construction of a highway patrol station on the site.

1971 - Rodolfo ‘Corky’ Gonzales is arrested in an anti-war rally in Los Angeles.

March 16-17, 1973 – Denver police raid the Crusade for Justice headquarters.  The raid is rapidly followed by two controversial events: the shooting of Luis ‘Junior’ Martinez and the explosion of a Crusade building at 1547 Downing Street.

1975 - Vietnam War ends.

2005 Rodolfo ‘Corky’ Gonzales dies on April 12.  Rosa Parks dies, Shirley Chisholm dies.  Governor Arnold Schwarzenegger suspends observance of Cesar Chavez Day in California to save money because of the power crisis.

2007 – The first Rodolfo ‘Corky’ Gonzales Annual Symposium is held in Denver.

Línea histórica

18 de junio, 1928 - Rodolfo ‘Corky’ Gonzales nació en el Hospital General de Denver  (Denver General Hospital).

1944 - Rodolfo ‘Corky’ Gonzales se gradúa de Manual High School, una preparatoria en Denver.  Se hace boxeador amateur muy exitoso, para luego convertirse en boxeador profesional en 1947.

1955 – Rodolfo ‘Corky’ Gonzales se retira del cuadrilátero con un récord profesional de 65-9-1.

1955 Dolores Huerta (1930-), co fundadora de los Trabajadores Agricultores Unidos de América [United Farm Workers of America (UFW)], co-funda la división en Sacramento de la Organización de Servicio a la Comunidad que entrenó a César Chávez, líder en la lucha por los derechos civiles.

1 de diciembre, 1955 Rosa Parks (1913-2005), afroamericana, desobedece a un chofer de autobús en Montgomery, Alabama y se niega a sentarse en la parte de atrás del autobus para darle campo a un pasajero angloamericano. Su acción precipita el boicot de autobuses de Montgomery, Alabama.

1960 Rodolfo ‘Corky’ Gonzales realiza una campaña para ser elegido a Representante de Colorado y es derrotado. Organiza la campaña ‘Viva Kennedy’ para elegir a John Fitzgerald Kennedy como presidente.

22 de noviembre, 1963John Fitzgerald Kennedy, el 35º Presidente de los Estados Unidos, es asesinado en Dallas, Texas. 

1966 Rodolfo ‘Corky’ Gonzales establece la Cruzada por la Justicia (Crusade for Justice), una organización por los derechos civiles que apoya y promueve el nacionalismo chicano y el cambio social fundamental.

1967 Rodolfo ‘Corky’ Gonzales escribe su inspirador poema épico Yo Soy Joaquín

1968 Dr. Martin Luther King, Jr., junto con la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (Southern Christian Leadership Conference) crean la idea para la Campaña por la Gente Pobre (Poor People’s Campaign). La Campaña trata las cuestiones de la justicia económica y establece “un ejército de los pobres” que realiza acciones de la desobedencia civil no-violenta en el capitolio nacional.

4 de abril, 1968 – Dr. Martin Luther King es asesinado a balazos por James Earl Ray.

14 de mayo, 1968 al 24 de junio,  1968 – La Demostración y la Campaña por la Gente Pobre (Poor People’s Campaign and Demonstration) se llevan a cabo; la Sección del Suroeste de la Marcha en Washington D.C. es encabezada por Rodolfo ‘Corky’ Gonzales.

5 de junio, 1968 Robert Kennedy, hermano de John F. Kennedy y candidato principal para Presidente, es asesinado por Sirhan Sirhan.

Marzo 1969 – Rodolfo ‘Corky’ Gonzales presenta la primera Conferencia Nacional por la Liberación de la Juventud Chicana  (National Chicano Youth Liberation Conference) en Denver. Su “Plan espiritual de Aztlán” ( “Spiritual Plan of Aztlán") es adoptado como plataforma fundacional del Movimiento Chicano. 

1970 La Escuela Tlatelolco se establece en Denver.  Surgiendo de una escuela de verano dedicada a la temática de la liberación y patrocinada por la Cruzada por la Justicia en 1969, la escuela promueve el orgullo cultural y el enriquecimiento de los jóvenes chicanos.

1970 Activistas comunitarios toman posesión del Parque Chicano en el sureste de San Diego y así logran prevenir la construcción de una estación de policía de tráfico en el sitio. 

1971 - Rodolfo ‘Corky’ Gonzales es detenido en un mitin anti-guerra en Los Angeles.

16-17 de marzo, 1973 – La policía de Denver hace una redada de la oficina central de la Cruzada por la Justicia.  Después de la redada siguen dos eventos controvertidos: la muerte a balazos de  Luis ‘Junior’ Martinez y la explosión de un edificio de la Cruzada ubicado en 1547 Downing Street.

1975 La Guerra de Vietnam se acaba.

2005 Rodolfo ‘Corky’ Gonzales muere el 12 de abril.  Mueren Rosa Parks y Shirley Chisholm.  El Gobernador Arnold Schwarzenegger suspende observación del Día de César Chávez en California para ahorrar dinero por causa de la crisis de electricidad.

2007 – El primer Simposio Anual Rodolfo ‘Corky’ Gonzales (Rodolfo ‘Corky’ Gonzales Annual Symposium) se lleva a cabo en Denver.

Biography
Youth - 1928-1944

Rodolfo "Corky" Gonzales was born on June 18, 1928 at Denver General Hospital in Denver, Colorado. His father, Federico Gonzales, was from Buena Ventura, Chihuahua, Mexico. His mother, Indalesia Lucero, was born in Colorado on June 30, 1889. Corky Gonzales was the youngest of four brothers, one half-brother and three half-sisters. His mother died when he was two years old. He attended public elementary schools in Denver, and briefly in New Mexico. From the time he was ten years old, he worked in his spare time as a farm hand, a pin setter in bowling alleys and a hide gang laborer. Gonzales graduated from Manual High School in 1944 when he was 16 years old. He attended the University of Denver briefly, but the tuition became more than he could afford.

Boxing Career - 1944-1952

In 1944, Gonzales became an amateur boxer, fighting first at a Veteran's Athletic Club Smoker. While he belonged to the Epworth Boxing Club in Denver, he won both the Golden Gloves and Diamond Gloves Tournaments. In 1946, Gonzales was the Colorado Regional Amateur Flyweight Champion and, in 1947, he was the National Amateur Athletic Union Bantamweight Champion.

Turning professional in 1947, Gonzales fought 75 times as a featherweight.  During his professional fight career, he made his home for a while in Omaha, Nebraska and St. Paul, Minneapolis.  He fought the best of his day such as Willie Pep, Charley Riley, Gene Smith, The Flanagan brothers, Harold Dade, Lulu Perez, etc.  His last professional bout was for a 1952 benefit bout in Denver for the Latin American Education Fund. Overall, Gonzales' professional record was 65-9-1. The National Boxing Association and Ring Magazine had him rated as high as the number three featherweight in the world.

Early Activism - 1955-1967

After boxing, Gonzales opened what was arguably Denver’s first sports bar: Corky’s Corner on the corner of 38th and Walnut Street. Later on Corky sold his tavern and embarked on a new business: Corky’s Bail Bonds in Denver. He also became a general agent for Summit Fidelity and Surety Company of Colorado in 1963. In 1965, Mayor Thomas Currigan appointed Gonzales as Director of Denver Neighborhood Youth Corps. Gonzales also acted as the Director of the War on Poverty. In 1966, Gonzales objected to a Rocky Mountain News story he felt was libelous toward him in particular and the Mexican American community in general. He was visibly angry in a news conference and led a protest at the newspaper building. Objecting to these behaviors, Currigan fired him from his Youth Corps position. Gonzales resigned his position as Director of the War on Poverty soon afterwards. Gonzales was quoted as saying, “I’m an agitator and a trouble maker. That’s my reputation and that’s what I’m going to be.  They didn’t buy me when they put me into this job.”

The first time Gonzales ran for political office was in 1955 in an unsuccessful bid for the Five Points City Council position that Elvin Caldwell eventually won. In 1960, he campaigned for John F. Kennedy coordinating the "Viva Colorado" campaign in Colorado. During this time, he was also serving as Colorado’s first Mexican-American democratic District Captain. At the same time, he made an unsuccessful bid for State Representative in the Colorado Legislature. In 1964, Gonzales ran unsuccessfully for Colorado State Senator. His final political effort was in 1967 when he ran for Denver mayor against Thomas Currigan. Again defeated, Gonzales sued Currigan for violating an old Denver campaign law. He lost this case, too.

Author - 1965-2001

Gonzales worked at creative writing throughout his life. He wrote an epic poem Yo Soy Joaquin (I am Joaquin) that was self-published in 1965 and then picked up by Bantam Books in 1967. The poem was published widely and became the clarion call for the Chicano Movement throughout the United States and internationally. It was quoted in protest literature, published as plays and reprinted in several editions. The poem has been dramatically performed in a diverse array of artistic mediums to hundreds of thousands of people throughout the Western Hemisphere. Message to Aztlan: Selected Writings of Rodolfo "Corky" Gonzales was published in 2001, a collection of speeches, plays, essays and other poetry written by Gonzales.

Chicano Movement - 1965-1973

Besides his writings, Gonzales was perhaps best known for his leadership and involvement in the Chicano Movement. In 1965, Gonzales founded the Crusade for Justice as a social movement to aid the Chicano population. The Crusade for Justice building was at 1567 Downing Street. He organized and led protests as well as spoke at rallies and university campuses throughout the country. In 1968, he led a Chicano contingent in the Poor People's March on Washington. In 1969, Gonzales helped organize the student walkout at West High School in Denver after racist remarks by a teacher. The Chicano Youth Conference of 1969 led to the writing of El Plan de Aztlan: a document that articulated Chicano political, social, economic, and educational issues and demands.  The Ballet Chicano de Aztlan, a Chicano dance troupe, and El Teatro Pachuco were also parts of the early Crusade for Justice. In 1969, Gonzales opened a summer Liberation School, and in 1970 the Escuela Tlatelolco was born as a school for Chicano children.

Violence was at times associated with Crusade activities. In 1973, a shootout between Denver Police and Crusade members led to a bombing of an apartment building owned by the Crusade for Justice and adjacent to the Crusade building. Two Crusade members, Alberto Mares and John Haro, were accused of an attempted bombing conspiracy.  In 1981, La Raza Park (otherwise known as Columbus Park) was cleared of people by Denver police during summer festivity event. In 1971, Gonzales was arrested at an anti-war rally in Los Angeles. He was convicted of allegedly carrying a loaded weapon and served four months in jail. 

Gonzales maintained a public presence in his later years, though the lasting effects of a car accident and a heart attack slowed his activities. He attended the annual celebrations commemorating the creation of Chicano Park in San Diego, California, toured in support of Message to Aztlan, and maintained close ties with Escuela Tlatelolco and its Family Resource Center.

Family - Legacy - 1949-2009

In 1949, Gonzales married Geraldine Romero, born in Brighton, Colorado in 1931. They had eight children, six daughters and two sons. Gonzales died on April 12, 2005 of congestive heart failure. He was 76 years old. In 2009, The 40th Annual Corky Gonzales Symposium: The Voice of Activism in Denver took place in the Tivoli Student Union at the Auraria Campus in Downtown Denver.

His legacy is multifold: he is aptly remembered as “the fist” of the Chicano Movement, but he is also honored as a founder of Chicano literature, a creator and promulgator of today’s Hispanic cultural identity, and a voice against inequality in all forms. His efforts to fight police violence, to end poverty, and to stop educational discrimination were the precursors to contemporary struggles in the same arenas.  As the website for the Rodolfo ‘Corky’ Gonzales Annual Symposium notes, “Even today, Chicanos are confronted with the same issues that were raised in 1969: voting rights, immigration, institutional racism in the criminal and juvenile justice systems, racial profiling, health care reform and the list goes on….

He believed the key to liberation for the Chicano community is to develop a strong power base with heavy reliance on nationalism among Chicanos. His contributions as a community organizer, youth leader, political activist, and civil rights advocate have helped to create a new spirit of Chicano unity.” (www.quevivacorky.com)

Biografía
Juventud - 1928-1944

Rodolfo "Corky" Gonzales nació el 18 de junio de 1928 en el Hospital General de Denver en Denver, Colorado. Su padre, Federico Gonzales, era de Buena Ventura, Chihuahua, Mexico. Su madre, Indalesia Lucero, nació en Colorado el 30 de junio de 1889, pero ella murió cuando Corky tenía dos años. Corky Gonzales fue el más joven de cuatro hermanos, un medio hermano y tres medias hermanas. Asistió a las escuelas públicas en Denver, y brevemente en Nuevo México. En su tiempo libre, desde la edad de diez años, trabajó como trabajador agrícola, como el chico que coloca los pines en la bolera y en el procesamiento del cuero. En 1944, con 16 años de edad, Gonzales se graduó de Manual High School, una preparatoria en Denver. Asistió a la Universidad de Denver brevemente, pero el costo de la matrícula resultó demasiado caro y tuvo que retirarse de la universidad.

Carrera de boxeo - 1944-1952

En 1944, Gonzales se hizo boxeador amateur, luchando primero en un evento del Club Atlético de Veteranos. Como miembro del Club Epsworth de Boxeo en Denver, ganó el torneo de los Guantes de Oro y también el de los Guantes de Diamantes. En 1946, Gonzales fue el Campeón Regional Amateur de Colorado de Peso Mosca y, en 1947, fue el Campeón Nacional de Peso Gallo de Unión Atlética Amateur. Se hizo boxeador profesional en 1947, luchando 75 veces en la categoría de peso pluma. Durante su carrera profesional de boxeo, vivió y luchó en Omaha, Nebraska y St. Paul, Minneapolis. Allí, Gonzales luchó contra los mejores boxeadores de la época, tales como Willie Pep, Charley Riley, Gene Smith, los hermanos Flanagan, Harold Dade, Lulu Pérez, entre otros. Su último combate profesional tuvo lugar en 1952 en un evento benéfico en Denver para la Fundación Educativa de América Latina. El récord de victorias y pérdidas durante la carrera profesional de Gonzales fue 65-9-1. La Asociación Nacional del Boxeo y la revista “Ring” le dieron la clasificación de número tres en el mundo para la categoría de peso pluma.

Inicios del activismo - 1955-1967

Al concluir su carrera de boxeo, Gonzales abrió lo que se podría considerar el primer bar deportivo de Denver: Corky’s Corner (el Rincón de Corky) en la esquina de la 38 y Walnut Street. Más tarde vendió su taberna y se embarcó en un nuevo negocio de fianzas en Denver. Además de eso se hizo agente de seguros para Summit Fidelity and Surety Company of Colorado en 1963. En 1965, el alcalde Thomas Currigan lo nombró como Director del Cuerpo de la Juventud del Vecindario de Denver. Gonzales también sirvió de Director de la Guerra contra la Pobreza. En 1966, Gonzales se opuso a una historia del periódico Rocky Mountain News, la cual él consideraba difamatoria hacia él en particular, y hacia la comunidad méxico-americana en general. Estaba visiblemente enojado en una conferencia de prensa y encabezó una protesta en el edificio del periódico. Oponiéndose a estas acciones, Currigan le despidió de su posición del Cuerpo de la Juventud del Vecindario. Gonzales renunció a su puesto como Director de la Guerra contra la Pobreza poco después. Gonzales dijo, "Soy agitador y creador de problemas. Esta es mi reputación y es lo que voy a ser. No me compraron cuando me dieron este trabajo."

La primera vez que Gonzales se postuló para un cargo político fue en 1955 en un intento infructuoso para Consejal de la Ciudad del vecindario de Five Points, cargo que finalmente ganó Elvin Caldwell. En 1960, hizo campaña por John F. Kennedy coordinando la campaña de "Viva Kennedy" en Colorado. En dicha campaña por el voto, Gonzales registró a más méxico-americanos que en cualquier otro momento de la historia política de Colorado y así haciendo que Kennedy ganara los votos del estado de Colorado. Durante ese tiempo, también sirvió como el primer Capitán Democrático de Distrito que era de descendencia méxico americana. Al mismo tiempo, hizo un intento para el cargo de Representante Estatal de Colorado pero sin éxito. Su última campaña política fue en 1967 cuando se postuló para alcalde de Denver contra Thomas Currigan. Una vez más derrotado, Gonzales presentó una demanda contra Currigan por violación de una antigua ley que rige campañas políticas en Denver.

Autor - 1965-2001

Gonzales se dedicó a la escritura creativa a lo largo de su vida. Escribió el poema épico "Yo Soy Joaquín” y lo autopublicó en 1965; luego Bantam Books lo publicó en 1967. El poema se distribuyó ampliamente y fue el toque de clarín para el Movimiento Chicano en los Estados Unidos y alrededor del mundo. Fue citado en la literatura de protesta, presentado como obra dramática y reimpreso en varias ediciones. El poema ha sido presentado a través de varios medios artísticos a cientos de miles de personas por todo el Hemisferio Occidental. El libro Mensaje a Aztlán: Selección de Escrituras de Rodolfo "Corky" Gonzales--una colección de discursos, obras de teatro, poemas y otros ensayos suyos--se publicó en 2001.

Movimiento Chicano - 1965-1973

En 1965, debido a la historia continua del racismo, la intolerancia y la discriminación tales como fueron practicados por la sociedad dominante contra los méxico-americanos en Denver, Colorado y en el suroeste de los Estados Unidos, Gonzales fundó la Cruzada por la Justicia, un movimiento social para animar y apoyar a la población chicana. En 1969, Gonzales abrió una escuela de verano llamada la Escuela de la Liberación, y poco después, en 1970, nació la Escuela Tlatelolco dedicada a la educación de los niños chicanos en las edades de la primaria, los grados medios y la preparatoria. La Escuela Tlatelolco también contaba con la participación del Ballet Chicano de Aztlán, una compañía de danza chicana, y el Teatro Pachuco. El edificio de la Cruzada por la Justicia se ubicó en 1567 Downing Street en Denver. Además de sus piezas de escritura, Gonzales talvez fue más reconocido por su liderazgo y participación en el Movmiento Chicano. Gonzales organizó y dirigió protestas y dio pláticas en mitines y en campus universitarios por todo el país. En 1968, dirigió un contingente chicano en la Marcha de la Gente Pobre en Washington. En 1969, motivado por los comentarios racistas de un profesor, los estudiantes de West High School se comunicaron con Gonzales para pedir que los ayudaran a organizar reuniones con los adultos, los padres y los estudiantes. La Cruzada también prestó su apoyo y sus consejos a los organizadores estudantiles los cuales fueron la inspiración para el paro en West High School. La Conferencia de la Juventud Chicana de 1969 produjo la redacción del Plan de Aztlán, un documento que detalla los asuntos y demandas de los chicanos en las áreas de la política, sociedad, económía y educación.

Familia - Legado de - 1949-2009

En 1949, Gonzales se casó con Geraldine Romero, nacida en 1931 en Brighton, Colorado. Corky y Geri tuvieron ocho hijos--seis hijas y dos hijos. Gonzales falleció el 12 de abril de 2005 de la insuficiencia cardiaca congestiva a la edad de 76 años de edad. Lo recuerdan como "el puño" del movimiento chicano.

En 2009, el 40º Simposio Anual de Corky Gonzales: la Voz del Activismo en Denver tuvo lugar en el Centro Estudiantil Tivoli del Campus de Auraria en el centro de Denver.
Su legado es múltiple: lo honran como uno de los fundadores de la literatura chicana, un creador y una fuerza impulsora de la identidad cultural hispana, y una voz contra la desigualdad en todas sus formas. Sus esfuerzos por la lucha para poner fin a la violencia policiaca, la pobreza, y la discriminación educativa sirvieron de precursores a las luchas actuales que tratan los mismas asuntos. En la página web del Simposio Anual de Rodolfo "Corky" Gonzales se comenta que "[a]ún hoy en día, los chicanos están enfrentados con las mismas cuestiones que se plantearon en 1969: los derechos del voto, la inmigración, el racismo institucional en el sistema penal y en el sistema de justicia juvenil, la discriminación por perfil racial, la reforma de la atención a la salud y la lista sigue ....

Corky Gonzales creó que la clave de la liberación para la comunidad chicana era desarrollar una fuerte base de poder con una marcada dependencia del nacionalismo entre los chicanos. Sus contribuciones como organizador comunitario, líder de la juventud, activista político y defensor de los derechos civiles contribuyeron a la creación de un nuevo espíritu de unidad chicana. (www.quevivacorky.com)

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"I Shall Endure! I Will Endure!"
Chicano

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